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lunedì 10 dicembre 2012

ASTEROIDE TOUTATIS VERSO LA TERRA


L’Asteroide Toutatis punta verso la Terra

 

ROMA – È in arrivo l’asteroide Toutatis. Tra l’11 e il 12 dicembre avverrà il passaggio a distanza ravvicinata dalla Terra: e tra Toutatis e il nostro Pianeta ci saranno solo 6,9 milioni di chilometri.La distanza minima di Toutatis, il cui lato più grande misura 5 chilometri, sarà raggiunta alle 7,40 del mattino del 12 dicembre. Non sarà possibile osservare il fenomeno ad occhio nudo, ma  l’astrofisico Gianluca Masi, curatore scientifico del Planetario di Roma e responsabile del Virtual Telescope, assicura che anche con piccoli telescopi dal diametro di dieci centimetri si potrà vedere l’asteroide brillante muoversi tra le stelle. I giorni migliori per le osservazioni, aggiunge Masi, saranno l’11 dicembre e i successivi, «nelle prime fasi di allontanamento, infatti, l’oggetto apparirà ancora più luminoso a causa della posizione relativa fra asteroide, Sole e Terra». Per osservare Toutatis si dovrà puntare il telescopio verso sud, fra le costellazioni dei Pesci e della Balena.Quando è stato scoperto nel 1989, sottolinea l’Unione astrofili Italiani, l’asteroide Toutatis sembrava una possibile minaccia per la Terra ma fortunatamente i calcoli hanno poi mostrato che, trascinato dalla forza gravitazionale della Terra e di Giove, l’oggetto sta allargando la sua orbita.Approfitterà del passaggio ravvicinato la sonda cinese Chang’e 2 che «come riferisce anche la Planetary Society – spiega Masi – dovrebbe avvicinarsi all’asteroide intorno al 13 dicembre, per osservarlo da vicino». Il Virtual Telescope mostrerà l’asteroide in diretta, il giorno 13 alle ore 21 italiane, con una sessione gratuita di osservazioni.Nonostante le rassicurazioni degli studiosi, c’è comunque chi si lascia affascinare dalle teorie apocalittiche dei Maya e invidua nell’inoquo asteroide un infausto presagio che porterebbe inesorabilmente alla fine del mondo, tra l’altro anticipando la data del famoso calendario.Link

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