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domenica 2 ottobre 2011

DUE ASTEROIDI HANNO SFIORATO LA TERRA

 

 Due asteroidi hanno sfiorato la Terra

http://a0.twimg.com/profile_images/1272791828/Picture_76_normal_done_bigger.pngDue piccoli asteroidi hanno sfiorato il nostro pianeta nei giorni scorsi. Il primo, denominato 2011 SM173, è un corpo molto piccolo passato alla distanza di 290.000 chilometri, ossia all’interno dell’orbita lunare, il secondo chiamato 2011 SE58, è in realtà passato ancor più vicino alla Terra. Entrambi gli asteroidi tuttavia non rappresentavano una minaccia per il nostro pianeta viste le loro ridotte dimensioni. L’asteroide 2011 SM173 è stato scoperto pochissime ore prima del suo incontro ravvicinato; tratta di un corpo di 17 metri di larghezza, che lo rende delle dimensioni di una casa. L’altro, che ci ha sfiorati soltanto quattro giorni dopo, è un pò più piccolo, con una larghezza di soli 10 metri. Come detto, entrambi gli asteroidi avevano dimensioni troppo piccole per poter rappresentare una reale minaccia per la Terra. Se fossero stati attratti dall’attrazione gravitazionale terrestre, con molta probabilità si sarebbero completamente bruciati in atmosfera, senza impattare al suolo. Questo tipo di asteroidi quindi non sono classificati tra quelli pericolosi, e generalmente ne passano tanti nelle nostre vicinanze. L’asteroide SE58 è stato scoperto il 21 Settembre al Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena della NASA, in California. Il fatto che ci siano stati questi 2 incontri ravvicinati proprio nei giorni in cui la Nasa ha effettuato un censimento degli asteroidi pericolosi per la Terra è stata soltanto una pura coincidenza. Qualche giorno fa infatti la Nasa ha scoperto circa il 90% dei più grandi asteroidi che transitano nei pressi del nostro pianeta e ha rivelato che la popolazione di rocce spaziali di medie-grandi dimensioni è di gran lunga inferiore a quanto si pensasse. L’articolo dettagliato di questo censimento è possibile leggerlo cliccando qui.

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